白鳥英美子さん

下地イサム

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白鳥英美子さん

あれは僕が20歳のときでした。

都立病院の救急外来でアルバイトをしていた僕は、

一つ年上の職場の先輩に誘われ、彼のアパートに泊まりに行きました。

酒の好きだったその先輩と二人で深夜まで飲み、

翌朝、どんよりと重たい二日酔いで目を覚ますと、

小さな音量で心地良いメロディーが、部屋の中に流れていました。

ヨーロッパの古い街の片隅から聞こえて来そうな、

異国のフォークソングのようなメロディー。透き通る女性の歌声。

相模原の小さなアパートに、素敵な違和感の風を運んでいました。

それは白鳥英美子さんのアルバムだと、先輩が教えてくれました。

そのメロディーは、とにかく僕の胸に深く入り込んできました。

初めて聴くメロディーなのにとても懐かしい。

遠い思い出をたどって、どこまでも吹き抜けて行くそよ風のように、

切なくて優しくて、さわやかで透き通っていて、

ただただ感じる世界に僕を浸らせてくれました。

僕はすぐにそのアルバムを買いに行き、

あれから25年余り、ずっと聴き続けています。

楽しい事があったときも、

辛い事があったときも、

その音楽はあの時のままの優しさで

ただ感じるだけの世界に僕を連れて行ってくれます。

 

まさか会えるはずもない白鳥さんに、なんと8年前の「歌謡コンサート」

の会場でお会いすることができたのです。

奇跡は起こるものです。

歌謡コンサートに出演すること自体が奇跡のようなものでしたから(笑)。

トワ・エ・モアとして出演されていた白鳥さんの楽屋に挨拶に行くと、

当然のことながら、ご本人がいらっしゃるではありませんか。

ずっと聞き続けて来た声のご本人が目の前に!

僕はもうガチガチに緊張してしまって、挨拶をするのが精一杯でした。

あのこともこのことも言いたかったのに、本当に一言も声に発することが

できませんでした。

そのあと鳥羽一郎さんの楽屋、森進一さんの楽屋と続けて行ったのですが、

その方々はその方々で、僕が幼少の頃から見ているブラウン管の向こうの

大スターです。緊張しないはずがありません。うちの父なら床にひれ伏して、

目も合わせられないぐらいのお方々です。

緊張というのは、上書きされずにただ上塗りされていくものなんですね。

おかげでどこかの神経が麻痺してしまったみたいで、

本番は逆に普通に歌えてしまいました。

歌っている間の記憶がまったくないのですが(笑)。

何はともあれ、人生の中で生の白鳥英美子さんにお会いできた

あの貴重な一瞬は、僕の一生の宝物となりました。

 

僕の愛聴盤『AMAZING GRACE』『The Brand Knew World』

興味のある方はぜひ一度聴いてみて下さい。

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